Bangkok: información general


Vistas de Bangkok

Bangkok es la capital y la ciudad más grande de Tailandia y capital del antiguo reino de Siam. Ubicada en la rivera oriental del río Chao Phraya, cerca del golfo de Tailandia, cuenta con once millones de habitantes.

Bangkok ha asumido en las dos últimas décadas un frenético impulso hacia la modernidad más vanguardista con sus impresionantes rascacielos y sus hoteles de última generación. Muy comunes son sus estereotipadas imágenes como las estatuas mitológicas, tejados de cerámicas coloreadas, esbeltas columnatas, torres de oro en forma puntiaguda... Todo ello apreciable en el corazón histórico de Bangkok, llamado Ratanakosin.

Al otro lado del río se extiende Thonburi, el rincón urbano de la ciudad, con sus viejos canales del siglo XVI.

Y enlazando todos los rincones de la ciudad, el serpenteante Chao Phraya, el respiradero natural de la ciudad, que se constituye como el mejor método para recorrer los distritos de Bangkok, especialmente al atardecer.

Sin duda Bangkok es una de las ciudades más exóticas, con su imponente combinación de modernos rascacielos, templos del siglo XVIII, mercados y calles llenas de gente donde escaparates de productos de alta tecnología se mezclan con puestos callejeros, mientras jóvenes modernos de marca se cruzan en las aceras con monjes budistas de túnica naranja.

Lo que debes saber antes de viajar a Bangkok


IDIOMA: el idioma oficial de Bangkok es el Thai, muy parecido al chino. No obstante en los principales lugares turísticos y en los hoteles el personal suele hablar también inglés.

MONEDA: la moneda oficial es el Bath (B), denominada en billetes de 10, 20, 100, 500 y 1000 y en monedas de 1, 2, 5 y 10 baths y 25 y 50 stang (1 bath=100 stang). El cambio de divisas se puede realizar perfectamente en cualquier entidad bancaria, casas de cambio y hoteles, aunque debemos cerciorarnos de la comisión que nos van a cobrar y compararla en otros lugares.

VACUNAS: no se exige ningún certificado de vacunas para entrar en Turquía.

VISADO: los ciudadanos españoles sólamente necesitan tener el pasaporte en vigor para viajar a Bangkok en estancias que no superen los 30 días.

ADUANA: está prohibida la importación armas, drogas y material pornográfico. Por contra, se puede entrar libremente hasta un máximo de un cartón de tabaco y un litro de alcohol. En cuanto a divisas, la importación no está limitada pero si la exportación, permitiéndose sacar como máximo del país 50.000 baths. La exportación de antigüedades requiere de un permiso especial por escrito.

DIFERENCIA HORARIA: siete horas más que en España.

RELIGIÓN: el 95% de la población es budista.

ELECTRICIDAD: 220 V, 50 Hz. Algunos enchufes no se rigen por el sistema europeo, precisando de un adaptador.

TARJETAS VISA: son aceptadas la gran mayoría: Visa, Mastercard...

PROPINAS: Las propinas no son habituales en Bangkok. La mayoría de restaurantes ya la llevan incluída en la cuenta.

Cómo moverse por Bangkok


tuc tuc en Bangkok
Hay varias posibilidades de desplazarse por Bangkok:
En taxi. Es una forma muy cómoda para el turista y relativamente económica. Los vehículos pueden cogerse en el hotel o en plena calle. Los del hotel suelen ser muy caros y hay que abonar la carrera en recepción. Los de la calle son más económicos siempre y cuando nos cercioremos que el taxista conecta el taxímetro. Si no lo hace es mejor bajar y subir a otro. Calcular entre 50 y 100 baths por carrera, dependiendo de la densidad del tráfico.
En tuc tuc (triciclo). Son, en realidad, taxis aunque no llevan taxímetro. Hay que pactar el precio previamente. Pagar siempre al final de la carrera. Son bastante económicos aunque suelen pedir precios desmesurados a los turistas. Siempre hay que regatear muy fuerte rebajando sus pretensiones casi a la mitad. Es un medio interesante para desplazamientos cortos, especialmente cuando hay grandes embotellamientos. Cuando la circulación es fluida y por las noches suelen circular bastante rápido y, en ese caso, ya no son tan seguros. Entre 30 y 70 baths por trayecto es un precio razonable. Los conductores hablan muy mal inglés. Es recomendable proveerse en la recepción del hotel de una tarjeta. Eso facilita las cosas a la hora de volver al mismo.
En taxi-moto. Facilmente reconocibles por su camiseta azul con un gran numero en la espalda, este medio de transporte queda reservado para situaciones de extrema premura de tiempo. Lo desaconsejamos totalmente.
Autobús. El autobús es el medio más utilizado por los thais. Es muy barato (4 baths billete único) y la red es completísima. El turista puede comprar en tiendas, librerías, hoteles o estaciones un mapa de la ciudad en el que figura el recorrido de todas las líneas. Es un medio de transporte que parece muy complicado al principio pero si uno se atreve una primera vez el ahorro compensa cualquier otro inconveniente. Además, es una manera más de ver la ciudad. Recomendamos evitar las horas punta so pena de ir colgado con medio cuerpo fuera del vehículo. El sistema para que un autobús se detenga es igual que en Europa. Basta situarse en una parada, siempre bien señalizada, y levantar la mano. Una vez dentro hay que agarrarse rápida y fuertemente. La suavidad en la conducción no es precisamente su mejor cualidad. Atención también al subir y bajar. Muchos conductores se empeñan en no detener completamente el vehículo. Además, es recomendable siempre cerciorarse que no hay otros coches o motos cerca. Estas últimas suelen colarse entre la acera y el autobús sorteando a la gente que sube o baja del coche.
Las barcas-autobús del río Chao Phraya. Unas barcas con paradas fijas surcan el río en las dos direcciones. Son casi tan económicas como el autobús pero mucho más rápidas con lo que se ahorra mucho tiempo. En el mismo mapa citado en el apartado del autobús se pueden encontrar las paradas de estas barcas. Evitar, también, las horas punta.
A pié. Es muy poco recomendable desplazarse a pié por Bangkok. Las distancias son enormes. No olvidar al cruzar una calle que en Thailandia se conduce por la izquierda. Debido a la gran densidad de tráfico hay algunos carriles que cambian de sentido según las horas del día. Algunos carriles "bus" discurren en sentido contrario al de la calle. En los semáforos siempre tienen prioridad los coches que giran aunque el peatón tenga luz verde. En fin, como se puede ver ... (mejor utilizar un paso elevado).

Dónde comer en Bangkok

En Bangkok existe un amplio repertorio gastronómico, capaz de saciar cualquier tipo de paladar. Si te gusta la cocina tailandesa prepárate para degustar exquisitos platos locales. Además podrás encontrar todo tipo de restaurantes especializados en cocina internacional, vegetariana, italiana, india...

A continución os dejo una breve guía de quince de los restaurantes con más encanto de Bangkok (no son todos, ni mucho menos), con precios orientativos (1 euros equivale aproxidamente a 50 baths):

Restaurante Sirocco - Bangkok
- RESTAURANTE SIROCCO (foto): este restaurante de cocina europea merece una consideración especial, ya que tiene la peculiaridad de ser uno de los restaurantes más altos del mundo, al estar ubicado en el complejo The Thom, en State Tower, uno de los principales rascacielos de Bangkok. Situado en la planta 63 del edificio, ofrece unas vistas inigualables de la ciudad, al tiempo que ofrece música jazz en directo para amenizar la cena. Se puede cenar por unos 3000 baths. Es aconsejable reservar con antelación. No está permitida la entrada con sandalias ni pantalones cortos y está prohibido el acceso a niños de menos de 7 años de edad. Dentro del mismo complejo se encuentra el restaurante Mezzaluna, de cocina italiana.

Dirección: 63ª planta 1055 Silom Road, State Tower, Bangkok.

Teléfono: 02 624 95 76

Horario: de 18 a 1 horas.

- VIENTIANE KITCHEN: cocina tailandesa. Restaurante al aire libre con techos de paja.

Dirección: 8 Sukhunvit Soi 36, Bangkok.

Telefono: 02 282 61 71

Precio: 1400 baths.

- BAAN KHANITA: ha sido nombrado durante 8 años consecutivos como el mejor restaurante de Bangkok especializado en comida tailandesa.

Dirección: 36/1 Soi Sukhunvit 23, Bangkok.

Telefono: 02 258 41 81

Precio: 1500 baths.

- ZANZIBAR: restaurante contemporáneo de cocina internacional.

Dirección: 139 Soi II Sukhunvit Road.

Teléfono: 02 651 27 00

Precio: 800 baths.

- RANG MAHAL: especializado en comida india.

Dirección: Rembrandt Hotel, 19 Soi 18, Sukhunvit Road.

Teléfono: 02 252 20 02

Precio: 1000 baths.

- LE DALAT: cocina clásica tailandesa.

Dirección: 47/1 Sukhunvit Soi 23, Bangkok.

Teléfono: 02 260 18 49

Precio: 1100 baths.

- THE WHOLE EARTH: especializado en cocina india y vegetariana.

Dirección: 71 Soi 26, Sukhunvit Road

Teléfono: 02 258 49 00

Precio: 800 baths.

- MANGO TREE: especializado en cocina tailandesa.

Dirección: 37 Soi Tantawan, Surawongse Road.

Teléfono: 02 236 28 20

Precio: 700 baths.

- LE BANYAN: de cocina francesa.

Dirección: 59 Soi 8 Sukhunvit Road.

Teléfono: 02 253 55 56

Precio: 1300 baths.

- ROTI MATABA: ofrece cocina tailandesa.

Dirección: 136 Para Artit Rd, Bangkok.

Teléfono: 02 282 21 19

Precio: 1200 baths.

- HIMALI CHA CHA: restaurante especializado en cocina india.

Dirección: 11 Charoen Kring.

Teléfono: 02 235 15 69

Precio: 1400 baths.

- MAHANAGA: de cocina tailandesa.

Dirección: 2 Sukhunvit Road.

Teléfono: 02 662 30 60

Precio: 1800 baths.

- A MATER OF TASTE: especializado en cocina internacional.

Dirección: 548/7 Embassy Park, Ploenchit Road.

Teléfono: 02 252 20 02

Precio: 900 baths.

- HARMONIQUE: especializado en cocina tailandesa.

Dirección: 22 Charoen Hung Soi 34

Teléfono: 02 630 62 70

Precio: 1400

- SEAFOOD PALACE INTERNATIONAL: cocina tailandesa.

Dirección: 348 Sukhunvit Road

Teléfono: 02 653 11 45

Precio:800 baths.